STEVIA : une plante aux propriétés étonnantes

Qu’est-ce que la Stevia ?

 

Le vrai nom de la Stevia est Stevia rebaudiana, mais on l’appelle aussi parfois “chanvre d’eau”. C’est un petit arbuste reconnu depuis longtemps comme source d’édulcorants naturels (un édulcorant est un produit qui donne un goût sucré).

Originaire d’Amérique du Sud et d’Amérique Centrale (nord du Mexique), cette plante pousse à l’état sauvage dans des prairies ou des massifs montagneux, sous un climat semi-aride.

 

 

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Origines de la Stevia

 

Les utilisateurs de cette plante les plus anciens connus sont les indiens Guarani : depuis 2000 ans, ils ont exploité la Stevia en tant qu’édulcorant et comme plante médicinale.

En 1931, des chimistes français ont isolé les molécules qui donnent son goût sucré à cette plante : les hétérosides, composées de steviosides et les rebaudiosides.

Au début des années 1970, les japonais ont commencé à la cultiver pour remplacer les édulcorants artificiels, tels que le cyclamate ou la saccharine, suspectés d’être cancérigènes. Le liquide extrait de ses feuilles et les stéviosides purifiés sont utilisés comme édulcorants et commercialisés au Japon depuis 1977. Ils représentent 40 % du marché des édulcorants en 2005 dans ce pays, ce qui en fait le plus grand consommateur au monde de stéviosides.

La Stevia est maintenant cultivée et consommée dans de nombreux pays d’Asie : Chine (le plus grand exportateur de stévioside), Corée, Taiwan, Thaïlande et Malaisie. On en trouve aussi en Amérique du Sud (Brésil, Paraguay et Uruguay) et en Israëln.

 

 

Les bienfaits de la Stevia

 

poudre de steviaLa Stevia possède bon nombre d’avantages par rapport aux autres édulcorants, et surtout par rapport au saccharose (sucre) :

-Ses molécules possèdent un pouvoir sucrant jusqu’à 300 fois supérieur au saccharose : elle laisse une sensation sucrée plus longtemps

– Elle a un taux très faible en calories : favorise la lutte contre l’obésité

– Elle modifie très peu le taux de glucose dans le sang, elle est donc très intéressante pour les diabétiques, les personnes qui souffrent d’hypertension ou les régimes faibles en glucides

– La culture ne demandant pour l’instant ni insecticides ni herbicides, c’est un produit 100% naturel et proche de la qualité bio. Il est tout à fait possible d’en cultiver à titre privé.

 

Cependant, comme la Stevia ne possède pas les mêmes propriétés que le sucre, on ne peut pas s’en servir dans beaucoup de recettes de cuisine, notamment pour les gâteaux. Elle est plutôt destinée au sucrage d’appoint, comme dans le café ou le thé par exemple.

 

 

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Qui a découvert la Stévia?

 

Nous venons de le voir, les conquistadors ont été les premiers représentants du monde occidental à découvrir la stevia et elle avait été décrite par Peter James Esteve.

Cependant, tout avides de pouvoir et d’or, ils ont porté leurs efforts sur d’autres aventures et leurs caravelles n’ont pas rapporté dans leurs soutes de précieux plants de stevia pour en faire la culture en Espagne.

Ce qui soit dit en passant est bien dommage pour eux car le vrai trésor, économiquement parlant, était sans doute là. Cela aurait également évité à l’occident de subir les méfaits du sucre que nous connaissons aujourd’hui.

Les conquistadors ont donc laissé la stevia aux indiens et le temps s’est écoulé jusqu’à ce que 400 ans plus tard un docteur du nom de Moises Santiago Bertoni redécouvre la stevia.

Le Docteur Bertoni était un immigrant suisse venu s’implanter au Paraguay. C’était un scientifique avec des visées humanistes et philosophiques. Le fait de migrer vers l’Amérique du sud était pour lui symbole de renouveau et d’ouverture vers une société différente. On l’appelait d’ailleurs le “sage Bertoni”.

En 1887 il organisa une expédition à travers le nord-est du Paraguay afin de trouver des espèces botaniques inconnues.

Moises Bertoni

Bien sur, il se retrouvait en pleine foret subtropicale et il fut en contact avec des tribus de locaux qui lui indiquèrent l’existence d’une plante connue depuis toujours et qui était aussi sucrée que le miel.

Le sang de notre homme ne fit qu’un tour et il se mit à la recherche de la plante mystère. Malheureusement la stevia était bien rare, et surtout dans des régions difficile d’accès ce qui fait qu’il n’en trouva pas.

 

 

Les effets sur la santé de la Stévia

 

Des études menées dans les années 80 et 90 sur le steviol (produit de dégradation des stéviosides et des rébaudiosides) ont permis d’observer, dans certains cas isolés, un faible effet mutagène (donc un potentiel risque de cancer). Bien que les dernières études montrent que sa consommation est sans risque, les agences gouvernementales ne concluent pas à la sécurité de ce produit.

En 2006, l’OMS a conduit une évaluation approfondie sur les expériences concernant les stéviosides menées sur les animaux et les hommes, et a conclu que « le stévioside et le rébaudioside ne sont pas mutagènes (ni in vitro ni in vivo) et que les effets mutagènes du stéviol observés in vitro ne se sont pas manifestés in vivo ». Aussi, le rapport n’a trouvé aucun effet cancérogène. Enfin, il a été montré que « le stévioside est un principe actif chez les patients souffrant d’hypertension ou de diabète de type 2 », mais que d’autres études étaient nécessaires pour déterminer le dosage approprié.

Des millions de Japonais l’utilisent depuis trente ans sans aucun effet secondaire connu ou rapporté. En médecine traditionnelle, ses feuilles sont utilisées depuis des siècles en Amérique du Sud et des recherches sont conduites depuis plusieurs années dans le cadre du traitement du diabète de type 2.

 

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La Stévia aujourd’hui

 

La situation de la stevia est assez disparate à travers le monde.

Elle est par exemple très populaire au Japon. Pour des raisons économiques, géopolitiques et législatives.

Pour des raisons économiques et géopolitiques parce que les producteurs de sauce soja utilisaient pour adoucir le coté salé de leur sauce un extrait de réglisse, mais cet extrait était majoritairement produit par des pays au régime politique jugé pas assez fiable par le Japon (URSS, Chine …).

La solution que trouvèrent les producteurs dans les années 50 fut donc de remplacer l’extrait de réglisse par de la stevia. Le mouvement fut accéléré par des mesures législatives peu après car le Japon interdit en 1969 l’utilisation d’édulcorants de synthèse sur son sol.

De ce fait la stevia devint un composant essentiel des sauces soja mais également d’autres produits tels que les boissons, les gâteaux,les glaces, les yaourts et autres produits laitiers, les édulcorants, etc ….

On estime qu’aujourd’hui la répartition de consommation de stevia/sucre est de 50/50 au Japon.

Aux Etats Unis les choses ont été tumultueuses et sont peut être une illustration de ce qui pourrait se passer en Europe.

Au début des années 80 eurent lieu les premières importations de stevia aux Etats Unis. Il y avait de la part de la FDA une certaine tolérance ( FDA : Food and Drugs Administration, puissant organisme d’état qui délivre les autorisations de mises sur le marché d’aliments ou de médicaments).

Puis, vers le milieu et la fin de la même décennie, la FDA fit la chasse à la stevia pour aboutir en 1991 à son interdiction du sol américain.

Nouveau rebondissement en 1994 : une loi est votée qui autorise à commercialiser tout produit naturel en qualité de complément nutritionnel à condition qu’il ne soit pas fait mention sur son emballage de quelconques vertus curatives (bien entendu le chanvre et les feuilles de coca étaient exclues de cette autorisation).

 

Situation de la Stévia en Europe et en France

 

Comme on l’a vu plus haut, on peut acheter légalement de la stévia en France depuis l’arrêté interministériel du 6 septembre 2009 qui autorise l’utilisation et la commercialisation de la stévia en France.

Mais la situation n’est pas identique dans toute l’Europe.

Voici ci-dessous l’intégralité de l’article que nous avions publié avant l’autorisation de la stevia en France :

” Pour qu’un aliment soit autorisé en Europe, il y a une procédure à suivre qui est de faire une demande à la commission européenne.

Ce qui fut fait dès 1997 par le Professeur Geuns, LE spécialiste européen de la stevia, de l’université de Louvain en Belgique.

Las ! Sa demande fut rejetée car aucune preuve n’avait été apporté de la non-toxicité de la stevia.

Car dans cette procédure c’est au demandeur de faire la preuve de cela.

L’autorisation de mise sur le marché de la stevia en tant qu’aliment est donc reportée à la prochaine demande, qui devra apporter la preuve que la stevia est un aliment sain sans effets négatifs pour la santé.

Pourquoi ça bloque alors que de grands pays comme le Japon, les Etats Unis,le Canada ou l’Australie autorisent la stevia ?

Tout d’abord, ce n’est parce que ces pays l’autorisent que leur décision est forcement bonne. On voit chaque année à travers le monde des catastrophes de santé publique dues à de mauvaises décisions gouvernementales.

Les Pays Bas par exemple ont autorisé depuis longtemps la culture et la consommation de cannabis sur leur territoire car pour eux le produit ne représente pas un danger alors que les autres pays ont une position différente.

Mais surtout, les puissant lobbys des industries du sucre et des édulcorants de synthèse font apparemment tout ce qu’ils peuvent pour que la stevia ne devienne pas un aliment autorisé et de consommation courante.

A nouveau, pourquoi ?

On peut se dire à juste titre que vu leur puissance financière ils pourraient tout simplement se positionner sur ce marché et en devenir les principaux acteur.

Certes, mais les rendements ne sont pas les mêmes, la concurrence serait plus ouverte, et surtout, pour les industriels d’édulcorants de synthèse, il n’y aurait pas de brevet sur le produit. Donc forcement moins de chasse gardée et une concurrence féroce.

Mais bon, c’est passé aux Etats Unis, au Japon et dans bien d’autres pays, alors cela passera bien un jour en Europe …”

 

 

Intérêt de la Stévia dans le cadre d’une régime amincissant

 

Il y a une quantité impressionnante de régimes. A tel point qu’il est souvent difficile d’en choisir un.

Cependant, si on y prête attention, on s’apercevra qu’une des recommandations de la quasi majorité des régimes est de diminuer ou de supprimer la consommation de sucre.

Comme pour la cellulite, l’association sucre + graisses est catastrophique pour la prise de graisses dans l’organisme.

 

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Dès lors le remplacement du sucre par la stevia est un excellent moyen d’endiguer ce processus mais aussi de supporter psychologiquement votre régime.

En effet, l’organisme et plus particulièrement le cerveau ont besoin de sucres, ou plutôt de glucides pour bien fonctionner.

Remplacer le sucre par de la stevia ne vous apportera pas de glucides mais vous donnera au moins une sensation de sucré que vous renforcerez en mangeant beaucoup de fruits, qui contiennent les doses journalières de glucides. Et de bons glucides, ceux qui sont assimilés par l’organisme, ce qui n’est pas le cas du sucre industriel …

 

 

 

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